Rom-ul este un lichior produs prin fermentarea și mai apoi distilarea melasei de trestie de zahăr sau a sucului de trestie de zahăr. Produsul reieșit din această distilare este apoi maturat în butoaie de stejar. Majoritatea romurilor sunt produse în Caraibe și America. Pe lângă acestea și alte țări producătoare de zahăr cum ar fi Filipine sau India s-au axat pe producția de rom.

Romul este produs din melasă, ce este făcută din trestie de zahăr. Calitatea băuturii depinde de calitatea și varietatea trestiei de zahăr ce a fost folosită la producerea sa. Ca și la struguri, tipul de sol și climatul influențează foarte mult calitatea trestiei de zahăr. Ca excepție, Brazilia folosește o băutură alcoolică derivată din sucul de trestie de zahăr, ce poartă denumirea de cachaça.

Pentru începerea procesului de fermentare a rom-ului, la ingredientul de bază este adăugată apă și ulterior drojdie. Majoritatea producătorilor folosesc tulpini de drojdie specifice, pentru a oferi un gust consistent și un timp de fermentare previzibil. Unii producători însă aleg să folosească drojdii sălbatice, ce lucrează mai lent și determină acumularea mai multori esteri în procesul de fermentație. Astfel, va rezulta un rom cu un gust mult mai complex decât celelalte.

Pentru producția de rom nu se utilizează nici o metodă standard de distilare. Unii producători aleg să lucreze în loturi, folosind alambicuri de tip oală, în timp ce alții folosesc coloane de distilare. Învechirea are loc pe o perioadă de cel puțin un an, de preferat în butoaie de burbon.

Procesul de învechire determină culoarea rom-ului. Când acesta este învechit în butoaie de stejar, el devine întunecat, în timp ce romul învechit în tancuri din oțel inoxidabil rămâne practic incolor.